A-10C Thunderbolt II модернізація та ще десятиліття служби

24.01.2020

Військово-Повітряні сили США модернізують штурмовики A-10C Thunderbolt II (які більш відомі за прізвиськом Warthog — «бородавочник»).

Інформаційний портал Defence24 повідомив про те, що для ефективної служби штурмовика принаймні до 2030 року буде здійснено його апгрейд, який включає в себе установку нового обладнання та збільшення засобів ураження.

Літак Fairchild Republic A-10 Thunderbolt II є культовою машиною, завдяки 30-мм гарматі, навколо якої побудований весь літак, і легендам, які його оточують дякуючи історіям сотень солдат, яких ці машини врятували, під час безпосередньої підтримки сухопутних операцій.

Розроблений понад 40 років тому для боротьби з радянською бронетехнікою, А-10 був найближчим до своєї головною ролі в Іраку у 1991-му. Під час «Бурі в пустелі» ці машини атакували іракські бронетанкові колони, але популярність вони здобули переважно у наступних конфліктах, виконуючи місії CAS (безпосередня повітряна підтримка).

ВПС США роками намагались позбутися цих коштовних, старих машин, віддаючи перевагу новітнім літакам, які набагато швидші та універсальніші. Недарма, оскільки А-10, який фактично не можливо знищити в асиметричному конфлікті, має мало шансів на виживання у протистоянні із сучасною протиповітряною обороною (ППО).

Однак аргументи військово-повітряних сил, як правило, суворо фінансові – виведення зі служби А-10 означає штат 9 ескадрилей, які мають бути переведені на інші завдання. Наприклад, перевчити на 44 літаки F-35A, які слід придбати щонайменше за 4 мільярди доларів, а між тим, це вартість експлуатації А-10 протягом 5 років.

Штурмовик A-10C Thunderbolt II

Торік ця потворна, але улюблена наземними військами машина, забезпечила собі ще одне десятиліття служби за допомогою Конгресу та фінансування на майже 1 мільярд доларів на 109 нових комплектів крил. Нове крило розраховане на 10 тисяч годин польоту.

Однак за цей час машина повинна пройти шлях від своїх аналогових коренів до сучасного цифрового поля бою. Першим кроком стала програма A-10C Precusion Engagement, яка мала представити такі «новинки», вже відомі сучасним винищувачам, як система HOTAS (Hands-On-Throttle and-Stick), що дозволяє виконувати багато функцій, не знімаючи рук зі штурвалу і дроселів, або можливість нести нові бомби, керовані JDAM.

Наступними етапами модифікації є багатофункціональні екрани, дисплеї на шоломах, нові оптоелектронні контейнери або радари. Перш за все, A-10C отримує з’єднання Link-16, що забезпечує набагато ширший та ефективніший обмін даними. Нарешті, класичну «шістку» первинних елементів управління замінює багатофункціональний дисплей, ймовірно з F-16, у комплекті з двома дисплеями, доданими в рамках пакету Precision Engagement. Наразі розпочалося впровадження шоломів із вбудованою системою відображення Thales Visionix Scorpion.

 

 

Сенсори, які є в розпорядженні екіпажу, тобто, в першу чергу приціли Litining або Sniper, повинні бути доповнені радаром SAR (Synthetic Aperture Radar), який дозволяє детально зображувати місцевість. Ймовірно, це буде AN/ASQ-236 «Око Дракона» з активним скануванням (AESA), який має забезпечити не тільки зображення місцевості в майже фотографічній точності, але і виявлення предметів, прихованих неглибоко під землею, таких як шахти, тощо. Були також припущення, що систему можна використовувати для точного втручання у конкретні передавачі, наприклад, ворожі радіостанції.

Ще одна важлива родзинка за якою США модернізують A-10C – чергове збільшення кількості озброєння. До цього часу A-10C міг нести по одній керованій бомбі на кожному з 11 пілонів. Модернізовані машини, завдяки системі балок BRU-61/A (на фото нижче), дозволять розмістити до 4 GBB-39 SDB або GBU-53/B StormBreaker бомб вагою 250 фунтів (113 кг) на кожен пілон. Кожна з яких здатна точно вразити ціль з відстані до 100 км (залежно від погоди, швидкості та висоти, з якої вона була скинута). Це означає величезне збільшення можливостей в операціях CAS, що робить A-10 справжнім «бомбопотягом» і дозволить йому залишатися поза досяжністю систем ППО ворога.

Система балок BRU-61/A

Обсяг запланованих змін, здається, досить широким, але насправді це сильно урізана версія проекту, що був розроблений близько п’яти років тому, коли стало відомо, що США модернізують літак. Зокрема передбачалось використання авіоніки та бойових систем винищувача F-16 та заміна 50-річних турбовентиляторних двигунів General Electric TF34 на сучасні силові установки, які маючи подібну тягу характеризуються значно меншими витратами палива та масою, а також більшим ресурсом.

Проект розроблений Boeing, який постачає крила для A-10C, зазнав краху через відсутність інтересу з боку ВПС США. Можливо, у перспективі наступних 10 та більше років служби, це варто розглянути. Особливо, якщо після виведення з експлуатації американці будуть готові продавати або передавати машини країнам-союзникам, які могли б використовувати її тривалий час в асиметричних конфліктах або у боротьбі з тероризмом.