«Морський скат» злетів

23.09.2019

ВМС США провели випробування палубного дрона-заправника. Прес-служба компанії Boeing повідомила про те, що в аеропорту Мідамеріка (Маскута, штат Іллінойс) відбулися перші льотні випробування дослідного зразка MQ-25 Stingray.

«Літальний апарат пройшов автономну рулежку, піднявся в повітря і здійснив політ за заздалегідь визначеним маршрутом для перевірки його основних польотних функцій і взаємодії з наземною станцією управління», — відзначили в прес-службі Boeing.

Перший політ MQ-25 Stingray

Проект від Boeing обійшов в тендері пропозиції від Lockheed Martin і General Atomics, а компанія Northrop Grumman вийшла з програми ще в 2017 році. Boeing — єдиний з учасників програми, який створив повнофункціональний прототип безпілотного паливозаправника, тоді як інші компанії обмежилися лише візуалізацією.

Згідно з підписаним контрактом, компанія Boeing повинна буде побудувати чотири передсерійних зразка безпілотника. У компанії нову версію палубного паливозаправника назвали MQ-25A Stingray. Сума контракту становить $ 805,3 млн. За ці гроші компанії Boeing також належить розробити наземні станції управління, програмне забезпечення та обладнання для кораблів, а також провести повний цикл випробувань, включаючи повну інтеграцію в повітряне крило авіаносців.

Квартет безпілотних паливозаправників повинен досягти початкової операційної боєготовності до 2024 року. Якщо можливості дронів задовольнять ВМС США, то Boeing може розраховувати на подальші контракти, оскільки всього для флоту планується закупити 72 безпілотника, а загальна вартість програми оцінюється в $ 13 млрд.

Відомо, що для дозаправки палубних винищувачів ВМС США використовуються модифіковані винищувачі F / A-18E / F Super Hornet (20-30% від загального числа літаків). Поява в складі авіакрила MQ-25A Stingray дозволить використовувати бойові літаки за прямим призначенням. Дрон зможе дозаправляти винищувачі F-35 Lightning II, F / A-18 Super Hornet і EA-18G Growler.

Новий БПЛА для потреб ВМС США розробляється в рамках програми UCLASS (unmanned carrier launched airborne surveillance and strike). Спочатку командування ВМС планувало прийняти на озброєння безпілотний стелс-бомбардувальник, який міг би завдавати бомбових ударів, залишаючись непомітним для засобів ППО. Проект отримав назву RAQ-25, але пізніше був перейменований в MQ-25 Stingray і перепрофільований в безпілотний паливозаправник.