Програма «Gray Wolf»: TDI-J85 відкриває нові можливості

23.03.2020

У США протестували перший в своєму роді невеликий турбореактивний двигун. Випробування проводилися в рамках програми під символічною назвою «Сірий вовк» ( «Gray Wolf»).

Головне завдання програми, запущеної Військово-повітряними силами США, полягає в розробці технологій, які могли б значно здешевити виробництво крилатих ракет. Але двигун здатний приводити в дію і інші повітряні системи, включаючи і безпілотні літальні апарати, створенню яких в американській армії приділяється все більша увага.

Двигун TDI-J85 був представлений Technical Directions Inc. (TDI) — підрозділом відомого виробника безпілотних літальних апаратів Kratos. За реалізацію програми «Сірий вовк» відповідає Дослідницька лабораторія Військово-повітряних сил США. Саме вона опублікувала фотографію винищувача F-16 Viper, який несе літальний апарат з логотипом Griffon Aerospace.

Про початок робіт по реалізації програми «Сірий вовк» вперше стало відомо у 2017 році, коли Дослідницька лабораторія ВПС США уклала угоду з корпораціями Northrop Grumman і Lockheed Martin. Потім Northrop Grumman приступила до спільної роботи з Technical Directions Inc., результатом якої і стало тестування двигуна.

Керівник Управління з боєприпасів Дослідницької лабораторії ВПС США полковник Гарі Хаас вважає, що успішне тестування значно підвищить загальну впевненість американських військових в ефективності і нового двигуна, і озброєння в цілому. Незважаючи на те, що розробка двигуна виявилася досить складною, Дослідницька лабораторія ВПС, TDI і Northrop Grumman змогли налагодити, за словами полковника, «видатне співробітництво».

Що ж являє собою TDI-J85? Це турбореактивний двигун, вага якого становить приблизно 12,7 кг. Наприклад, турбовентиляторний двигун Williams F107, встановлений на крилатій ракети повітряного базування AGM-86B (ALCM), відноситься до класу тяги в 600 фунтів і важить близько 67 фунтів, тобто в два рази більше пропонованого двигуна.

У Дослідницькій лабораторії ВПС США відзначають, що двигун TDI-J85 пройшов успішні випробування, кульмінацією яких стала робота двигуна на великій висоті. Він виправдав очікування розробників за характеристиками тяги і показав крайню ефективність у витрачанні палива.

Конструкція двигуна була орієнтована на доступність і технологічність, що дозволяє збільшити виробництво. Результати випробувань підтвердили працездатність двигуна, — заявив представник Дослідницької лабораторії ВПС США.

Таким чином, у американських військових з’явився перший двигун такого класу, здатний успішно працювати на висоті. Звичайно, безсумнівним достоїнством двигуна є і його цінова категорія. Він набагато дешевше, ніж інші двигуни, що використовувалися в американській авіації. Поки у ВПС США не повідомляють про вартість одного двигуна TDI-J85. Але відомо, що шість років тому, в 2014 році, двигун F107 обходився в 190 тисяч доларів.

Тим часом, саме прагнення до здешевлення вартості двигуна і стала одним з основних факторів, що вплинули на запуск програми «Сірий вовк». Економічність і невисока ціна двигуна дозволяють знизити загальну вартість окремих крилатих ракет повітряного базування.

Раніше висока вартість двигунів робила використання крилатих ракет досить дорогим задоволенням. Тому у ВПС і задумалися про необхідність зниження їх вартості. У свою чергу, більш дешеві крилаті ракети — це більше крилатих ракет, що дозволить домагатися максимального ефекту під час масованих атак.

Ще одна важлива причина — потреба в перспективному збільшенні дальності дії зброї без необхідності збільшення кількості використовуваного палива. У новому двигуні паливне навантаження зменшується, а значить, що крилата ракета може бути оснащена більшою боєголовкою.

Якщо двигуни будуть запущені в серійне виробництво, американські Військово-повітряні сили отримають принципово нові можливості, які значно посилять їхню бойову міць.