SpaceX Demo-2: американці на американському

02.06.2020

США після дев’ятирічної перерви відновили пілотовані польоти в космос в рамках космічної місії SpaceX Demo-2. 31 травня, пілотований космічний корабель Crew Dragon компанії SpaceX зістикувався з Міжнародною космічною станцією (МКС). Важливо зазначити, що вперше людей у космос відправила приватна компанія.

Прибуття SpaceX Demo-2 на МКС

«Наші колишні лідери поставили нас в ситуацію, коли відправка наших астронавтів у космос залежала від інших країн. Тепер з цим покінчено. Десятиліття, протягом яких ми лише втрачали час і майже нічого не робили у космосі, тепер офіційно залишилися в минулому», — прокоментував місію SpaceX Demo-2 президент США Дональд Трамп.

30 травня новий американський пілотований космічний корабель Crew Dragon компанії SpaceX з двома астронавтами на борту успішно стартував на орбіту в рамках випробувального польоту. Запуск корабля Crew Dragon був здійснений за допомогою ракети-носія Falcon 9 з космодрому на мисі Канаверал у штаті Флорида. Crew Dragon, на якому вирушили в випробувальний політ астронавти-ветерани Даглас Харлі і Роберт Бенкен, став першим американським пілотованим кораблем, запущеним з території США з 2011 року, коли була припинена програма польотів багаторазових шатлів.

Даглас Харлі і Роберт Бенкен

Нинішня місія Crew Dragon є останнім великим випробуванням корабля перед його сертифікацією NASA для здійснення регулярних комерційних пілотованих польотів на МКС. У березні 2019 року такий же корабель здійснив перший успішний випробувальний політ на станцію в безпілотному режимі.

Одна з причин відновлення Сполученими Штатами власних польотів — висока ціна, яку Роскосмос запитує для відправки астронавтів до МКС. Зокрема, NASA купило у Роскосмоса одне місце на «Союзі», який в жовтні стартує до МКС, за $ 90,2 млн.